Sepsis al microscopio 1. Cuando se pierde el tono vascular

ūü§ď¡Diseccionemos un vaso sangu√≠neo!

Si le hacemos un corte transversal a un vaso sangu√≠neo y le echamos un ojo al microscopio lograremos identificar con facilidad tres capas. La m√°s externa, conocida tambi√©n como “t√ļnica adventicia” goza de propiedades el√°sticas que le permiten al vaso resistir cambios de volumen; √©sta se destaca principalmente en las venas. Justo en medio alcanzaremos a ver una capa de fibras musculares circunferenciales, m√°s desarrollada en las arterias, pues estas aguantan la presi√≥n con la que la sangre es eyectada del coraz√≥n. Por √ļltimo, veremos una fina capa que entra en contacto con el torrente sangu√≠neo, conocida como “t√ļnica √≠ntima”. 
     Si ajustamos los lentes vislumbraremos que esta “t√ļnica √≠ntima”, se divide a su vez en otras 3 subcapas. De fuera hacia dentro, una rica en col√°geno que dota de resistencia al vaso, como lo hace la adventicia desde fuera; si somos perspicaces, en esta zona distinguiremos con frecuencia una glucoprote√≠na denominada “Factor de Von Willebrand”, que cobrar√° una importancia capital m√°s adelante.  Debajo hay una fina zona de tejido conectivo que separa la subcapa el√°stica de la que est√° en contacto directo con el torrente sangu√≠neo: el endotelio vascular.
     El endotelio est√° compuesto por una simple capa de c√©lulas con tres funciones esenciales para el correcto desenvolvimiento del aparato cardiovascular:
- Control del tono vascular mediante el balance en la liberación de distintas sustancias que tienen efecto directo sobre la capa muscular.
- Función de barrera, para evitar que el contenido de la sangre atraviese el vaso de forma descontrolada, perdiéndose entre los tejidos adyacentes.
- Hemostasia, que consiste en evitar las hemorragias a través de defectos, mediante un complejo sistema de coagulación.

La disfunción endotelial

Se denomina disfunci√≥n endotelial a la situaci√≥n en la cual el endotelio pierde alguna o varias de sus tres funciones b√°sicas, siendo la sepsis una de las situaciones que provocan dicha p√©rdida. Esta vez nos centraremos en la p√©rdida de la capacidad de mantener el tono vascular. 

1. Cuando el endotelio pierde la capacidad de mantener el tono vascular

     Las c√©lulas endoteliales regularmente liberan distintas sustancias capaces de modificar el tono del m√ļsculo liso de la capa media. Entre ellas se destacan la endotelina, un potente vasoconstrictor, y el √≥xido n√≠trico, que se comporta como un poderoso vasodilatador. Adem√°s, el sistema nervioso aut√≥nomo, mediante la liberaci√≥n de catecolaminas o acetilcolina, tambi√©n es capaz de modificar el di√°metro de los vasos sangu√≠neos.
     Cuando se recibe una agresi√≥n ocasionada, por ejemplo, por la presencia de una bacteria, los mastocitos del propio tejido liberan histamina, un potente vasodilatador. En tal caso, su prop√≥sito es facilitar la llegada de las c√©lulas y los mediadores necesarios para corregir el problema (eliminar la infecci√≥n).  Adem√°s, las c√©lulas endoteliales agredidas incrementan su producci√≥n de √≥xido n√≠trico. El √≥xido n√≠trico, por ser un gas, atraviesa muy f√°cilmente las membranas y el tejido conectivo, alcanzado la capa muscular. Este gas tiene un efecto peculiar sobre las prote√≠nas, denominado “nitrosilaci√≥n”, mediante el cual interfiere en sus funciones. Como todos los procesos celulares tienen base proteica, el nitr√≥geno termina entorpeciendo muchos de ellos. En el caso de las c√©lulas musculares, evita la contracci√≥n. 
     Por otro lado, las c√©lulas lesionadas liberan de su interior la enzima “fosfolipasa”, que degrada los fosfol√≠pidos de la membrana para producir √°cido araquid√≥nico, mediante el cual se desencadena una cascada que termina generando varios mediadores, como los leucotrienos o las prostaglandinas. Estas √ļltimas, aparte de estimular al hipot√°lamo para incrementar la temperatura (fiebre), tienen un efecto directo sobre los vasos sangu√≠neos, ocasionando vasodilataci√≥n.
     En la sepsis hay un proceso inflamatorio generalizado en el que lo mencionado anteriormente se ve multiplicado y en todo el organismo, por lo que hay tendencia a la vasodilataci√≥n, lo que ocasiona una distribuci√≥n err√≥nea del volumen sangu√≠neo, pues la sangre, en vez de concentrarse en el centro para irrigar los √≥rganos m√°s importantes, se pierde en la periferia. Por esta condici√≥n se dice que, al menos en la fase inicial, el choque que genera la sepsis es “distributivo”.
     En las dos publicaciones siguientes aprenderemos c√≥mo la sepsis ocasiona la p√©rdida de la capacidad de barrera y de hemostasia en el endotelio vascular.
Capítulo siguiente: Sepsis al microscopio 2
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